El canibalismo era "rentable" para Homo Antecessor

Ical
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El canibalismo era "rentable" para Homo Antecessor

Un estudio del Cenieh, publicado en la revista 'Journal of Human Evolution', señala que los humanos "fueron consumidos en una proporción mucho mayor de lo esperable en función de su abundancia respecto a otros animales"

Los científicos Jesús Rodríguez, Ana Mateos y Guillermo Zorrilla, del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (Cenieh) demostraron que el canibalismo era una “estrategia rentable” para el Homo antecessor, a tenor de la publicación de un trabajo en la revista ‘Journal of Human Evolution’, en el que analizan el comportamiento caníbal de las poblaciones de Atapuerca de hace un millón de años, según un comunicado.

Numerosos estudios han probado hasta hoy que todos los animales “adaptan sus estrategias de alimentación para optimizar el balance coste-beneficio”. Partiendo de este principio, los investigadores estudiaron el comportamiento caníbal de Homo antecessor, reexaminando los datos aportados por otros estudios previos.

No solo han estimado la cantidad de alimento que podría obtenerse de cada uno de los animales consumidos por Homo antecessor (el beneficio) y el esfuerzo que habría supuesto obtener y procesar cada uno de esos animales (el coste), sino que además han calculado el coste y el beneficio de consumir otros humanos en comparación con los de otras presas.

“Nuestros análisis muestran que Homo antecessor, como cualquier predador, seleccionaba sus presas siguiendo el principio de optimizar el balance coste-beneficio. Y además también muestran que, considerando sólo ese balance, los humanos eran una presa de ‘alto rango’. Esto quiere decir que, en comparación con otras presas, de los humanos se podía obtener una gran cantidad de alimento a un bajo coste”, explicó Jesús Rodríguez.

Uno de los resultados más sorprendentes de este estudio es el de que los humanos “fueron consumidos en una proporción mucho mayor de lo esperable en función de su abundancia respecto a otros animales”. Esto podría explicarse por una alta tasa de encuentro entre humanos.

Como añadió Ana Mateos, “para Homo antecessor era más fácil encontrarse con un humano que con otro animal”. “Una de las posibles explicaciones de esa alta tasa de encuentro entre humanos es que los cadáveres canibalizados fueran de miembros del grupo muertos por diferentes causas”, argumentó.

Ecología del comportamiento

El artículo, titulado ‘Does optimal foraging theory explain the behavior of the oldest human cannibals?’, se ha realizado desde un novedoso punto de vista: el de la ecología del comportamiento humano (HBE, Human Behavioural Ecology, por sus siglas en inglés).

La HBE trata de explicar el comportamiento de los animales aplicando el principio de que las acciones de cualquier individuo buscan como fin último garantizar su supervivencia y la de su descendencia, “lo que se traduce en la búsqueda del mayor beneficio posible al menor coste”.