Rockets vuelven a ser verdugos de Jazz

EFE
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Rockets vuelven a ser verdugos de Jazz - Foto: Erik Williams

Los Rockets de Houston, por segunda temporada consecutiva, se convirtieron en los verdugos de los Jazz de Utah (100-93) al eliminarlos de la competición de los playoffs tras ganar el quinto partido de la serie de primera ronda de la Conferencia Oeste que disputaron al mejor de siete, en una jornada en la que los Warriors, actuales campeones, se vieron sorprendidos de nuevo por Los Angeles Clippers, que forzaron el sexto partido.
El escolta James Harden, que no tuvo su mejor inspiración encestadora, falló 16 de 26 tiros de campo, incluidos nueve de 12 triples, al final anotó los puntos decisivos en los últimos minutos que fueron los que aseguraron la victoria de los Rockets y volvió a surgir con los puntos decisivos.

A la espera de conocer el próximo rival en semifinales que serán los Warriors o los Clippers, si los rivales son los actuales bicampeones de liga, ellos tendrán la ventaja de campo, al haber concluida la temporada regular con la mejor marca de la Conferencia Oeste, y el primer partido se jugaría en el Oracle Arena de Oakland.
Mientras que si fuesen los Clippers, entonces la serie se iniciaría en Houston, en el Toyota Center, dado que los Rockets concluyeron la temporada regular en el cuarto puesto, y los Clippers lo hicieron en el octavo, el último que les dio derecho a estar en los playoffs.
A pesar de la derrota y eliminación, el base español Ricky Rubio surgió como el gran líder que los mantuvo en el partido hasta que llegaron los puntos decisivos de Harden y Paul desde la línea de personal. Rubio acabó con un doble-doble de 17 puntos y 11 asistencias en los 35 minutos que jugó, siendo el segundo máximo encestador de los Jazz que tuvieron a cinco jugadores con números de dos dígitos, incluido el escolta-alero reserva Royce O'Neale, que fue el líder con 18 tantos.

El escolta reserva Lou Williams aportó un doble-doble de 33 puntos, incluidos los decisivos de los dos últimos minutos del partido, y 10 asistencias, que lo dejaron líder de los Clippers que se impusieron a domicilio 121-129 a los Warriors en el quinto partido de la eliminatoria. La victoria permite a los Clippers mantenerse con vida la eliminatoria que disputan al mejor de siete y que ahora sigue siendo favorable a los Warriors por 3-2, pero tendrán que viajar de nuevo a Los Angeles para enfrentarse de nuevo el viernes en el Staples Center.
Los Warriors, a pesar de los 45 puntos que aportó el alero estrella Kevin Durant, su mejor marca como profesional en playoffs, al final no consiguieron los tantos decisivos, que siempre cayeron del lado de los Clippers. El equipo angelino volvió a tener el campo de los Warriors como su talismán donde realizar su mejor juego como ya lo hizo en el segundo partido cuando remontó una desventaja histórica de 31 puntos. Los Clippers, que dominaron a los Warriors en el juego interior con 42 rebotes por 39 de los actuales campeones de liga, también tuvieron el apoyo del pívot reserva Montrezl Harrell que consiguió 24 puntos.
Durant fue el gran líder de los Warriors, pero su gran labor individual encestadora, acertó 14 de 26 tiros de campo, en su tercer partido de la serie de al menos 30 puntos, no fueron suficientes a la hora de evitar la derrota.
El alero estrella de los Warriors, que también capturó seis rebotes y repartió seis asistencias, consiguió por novena vez en su carrera profesional 40 o más puntos en partidos de playoffs. Durant llegó a los 3.816 puntos en la competición de los playoffs y superó a John Havlicek (3.776) en el duodécimo puesto de la lista de todos los tiempos de la NBA.
El base Stephen Curry acabó como segundo máximo encestador al anotar 24 puntos, incluidos cuatro triples de cinco intentos, que le permitieron llegar a los 400 en la competición de los playoffs, la mejor marca de todos los tiempos, que está en su poder.